mobi, azw, azw3, epub格式有什么区别

刚接触Kindle的小伙伴经常会被mobi、azw、azw3、epub等常见的几个格式搞的很凌乱,它们都有哪些区别呢?又各有什么优缺点呢?哪个好一些呢?其实 Amazon 的电子书格式比这可多多了,完全可以单独写一篇文章来解释,但是太技术性的也没什么必要,我们只需要知道这几个常见格式的区别就可以了。笔者汇总了一些资料,为各位小伙伴们通俗地科普一下。

这几种电子书格式从本质上来说都是从HTML文档转换而来,大多数HTML标签和CSS样式表的特性它们都支持,它们之间的主要区别在于对排版及新特性的支持与否上,为了更方便清晰的理解,笔者将这几种格式分门别类地为各位小伙伴详细解释一下:

什么是mobi、azw格式

mobi和azw格式的推手主要是Amazon,这两种电子书格式的发展很大程度上依靠Amazon这个巨大的内容提供商及其电子书阅读器Kindle的流行普及。它们同属亚马逊的私有格式,没有本质的区别,可以简单的这样理解,mobi是比较老的一种格式,而azw只是mobi的另一种形式而已,也可以理解为mobi加了个壳,亚马逊利用它对电子书做DRM版权保护。

目前市面上的mobi文件大部分是来自两种途径:epub、pdf或者txt转换成的mobi,从Amazon商店流出来的mobi。前者没什么好说的,后者要么是Amazon官方制作,要么就是自出版作者通过KDP (Kindle Direct Publishing,作者可以绕过出版社直接在Amazon上发售电子书 )平台发布,通过KDP平台发布时,作者只需要上传Word文档,其他的事情也是Amazon官方来做,从而保证了,mobi文件的规范程度。

什么是azw3格式

azw3的本质是KF8,是随着2011年Amazon推出Kindle Fire平板时一起推出的。它填补了Mobi对于复杂排版支持的缺陷,支持很多HTML5(目前尚不支持 HTML5 的视频和音频标签)和CSS3的语法,这就大大改善了原来mobi或azw内容排版上的一些缺陷,单纯从读者的角度来讲,是不输epub格式的。目前从Amazon购买的书,大部分已经是azw3格式了,而以前主流的mobi格式则越来越少,它正逐渐取代mobi成为Kindle电子书的主流格式。

什么是epub格式

下面是维基百科对epub的一段定义:

EPUB(Electronic Publication的缩写,电子出版)是一种电子图书标准,由国际数字出版论坛(IDPF)提出;其中包括3种文件格式标准(文件的附文件名为.epub),这个格式已取代了先前的Open eBook开放电子书标准。

epub格式对于复杂的排版,图表,公式等元素的兼容性比mobi格式好很多,在脚本,公式,矢量图形的支持方面也强过mobi格式,现阶段epub格式的优势体现在图文混排、图片嵌入字体等,未来可预测的优势是epub格式对于声音,影像等多媒体内容互动的支持上。

epub格式是开放标准,所以在开发工具上也会有更大的选择,像Sigil、Calibre、Jutoh等软件都可以让用户自助制作epub格式电子书,但因为良莠不齐的制作也导致一个问题:大量的epub文件其实是不符合标准,无法保证在所有支持epub的硬件和软件上都可以顺利阅读,这就和iOS系统和Android系统的区别有些相似。

亚马逊为什么不采用开放标准的epub格式呢?

为什么亚马逊不选择epub这种竞争对手(如Google、苹果)和图书馆普遍采用的标准电子书格式呢?亚马逊解释说他们的创新速度很快,采用它们自己的标准格式,能够将创新成果迅速结合到产品中去。例如,Whispersync技术(该技术通过无线接入互联网,将电子书阅读进度信息同步到各种阅读器上)以及字号放大缩小的技术。采用其他格式的电子书阅读器,以后也能把这些功能结合进来。但是,我们在提高产品性能上动作十分迅速。采用自己的格式是非常有利的,因为不用等第三方格式跟进之后再动手。

对于我们普通读者来说,其实只需要知道越新的格式其支持的特性多,更能改善、提升我们的阅读体验就可以了。这样也就不难理解为什么再用Calibre等工具将azw3转换成mobi后会产生丢失格式的问题了,毕竟新的特性一般都不会被老格式兼容。

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